Название суккуленты происходит от латинского слова «succus» — сок и «lentus» — длительный.

Эти растения сочные, содержащие в своих органах много воды.

В природе такие растения живут большей частью в жарком сухом климате, подвергаясь сильному нагреванию солнечными лучами, часто испытывая недостаток в воде.

Они обладают удивительной способностью поглощать много воды в период редких дождей, запасать ее в своих органах, прочно удерживать и в дальнейшем очень экономно расходовать её.

Стебли, листья, а иногда и корни суккулентных растений служат «кладовой» для сохранения воды.

Форма их тела с малой испаряющей поверхностью, восковой налет, утолщенная кожица, строение и расположение листьев (у большинства кактусов они вообще отсутствуют), густые колючки и сильное опущение — все это способствует замедлению процессов испарения.

Некоторые суккуленты, находясь в атмосфере сухого и горячего воздуха, почти при полном отсутствии воды в почве, годами остаются живыми.

В обширную группу суккулентов входят растения различного географического происхождения.

«Царством» кактусов называют Америку, другие суккуленты здесь встречаются в меньшем количестве, большинство из них — жители засушливых районов Африки, где они широко распространились и обычно живут в условиях сильного зноя, большой инсоляции (интенсивного солнечного излучения) и резкого недостатка влаги.

В Европе и Азии, на солнечных песчаных и каменистых склонах, в сухих хвойных лесах также встречаются мясистые сочные растения, запасающие в своих листьях воду. Это очитки (Sedum) и живучки, или молодило (Sempervivum).

К «чудесам» природы можно отнести стеблевые суккуленты — кактусы.

Это многолетние растения из класса двудольных. Кактусы интересны оригинальной формой и очень красивыми цветками. Своеобразным их украшением являются колючки.  У себя на родине, в Северной и Южной Америке, в диком виде кактусы встречаются в разных почвенно-климатических зонах, простираясь примерно на 10 тыс. км с севера на юг. Они произрастают обычно на богатых минеральными веществами почвах, почти не содержащих гумуса.

Trichocereus
Trichocereus

Любители комнатных растений проявляют большой интерес к кактусам и другим суккулентам.

Дети и взрослые с одинаковым интересом любовно выращивают эти экзотические растения.

Самое радостное чувство испытывает их владелец, когда растения, кажущиеся застывшими изваяниями, покрываются прекрасными цветками.

Чтобы добиться этого, необходимо знать особенности развития растений, их требования к условиям жизни, а также обладать определенными навыками и умением по уходу за ними. Это достигается не сразу, часто нас ждут неудачи и разочарования, но для упорных и пытливых они сменяются многими радостными минутами.

Несмотря на то, что многие суккулентные растения способны выдерживать «спартанские» условия, большинство представителей требует умелого и заботливого ухода…